Voluntas, Volunteering, Voluntary

Good afternoon,

I am honored to be here in this European conference on strategy in volunteering action and voluntary organizations. Thank you very much to EVC/CEV for the invitation and Team London for having us in this beautiful City Hall.

My name is Adriana Ruiz-Restrepo and I am a jurist, an attorney and political scientist.

As an attorney I work with the established binding rules of a society applicable to a given case, initiative or organization. As a jurist I research and reflect on the pertinence of the law, the need or not, of new or amended rules or  overarching principles to better organize our human society in constant transformation. The training in political science allows to detect and try to understand the underlying social forces producing and seeking to produce the rule of law in a given country or transnationally in a globalizing world.

Along a period of 20 years and running parallel to my personal and professional life I have been independently, interdisciplinary and transculturally submerged in the thinking of one single question:

What is manifested in the existence of the nonprofit and/or non-governmental organizations, what is their juridical nature  and that of the sector that they integrate and form separate and distinct in societal activity?  This is a question pertaining both to the unit and the collection of existence of this sort of human-made organizations, an enquiry on what they are per se.   The distinctiveness of their existence amidst other organisations, the raison d’etre of the phenomenon.

Approached as unit, on which I zoomed-in analysis to observe and understand the reasons and decisions of the human undertaking and ways of the individuals’ structuring as one single acting unit amidst many legal dresses or vehicles, demonstrated confusing and opaque information. Zoomed out, the analysis of the collection of organizations as a holistic societal phenomenon in terms of Michael Edwards, an emerging sector in terms of Salamon and Anheir or evidence of our unfinished democracy following Rosanvallon, portrays a nebulose of human organizations that is vague and equivocal.

To try to give it stability an array of rotatory and unending values have been assorted to it varying according to countries and traditions which try to correct the vagueness by affirming a key social value in it such as the idea of a voluntary, independent, beneficial, benevolent, prosocial, associational, solidary, philanthropic, cooperative, altruistic, compassionate, charitable or humanitarian segment of society, often called also a Third Sector of socioeconomic activities and organizations. A sector that being third   implies the existence of some preceding  first and second sectors and nothing says about the possibilities of a fourth, or fifth.  Imprecision was the crosscutting feature of both the unit and sector of analysis. As a way of example affirming that this sector is  voluntary connotes that the other neighboring sectors are less voluntary which is certainly an approximation to the contingency of the sector but imprecise as it is untrue that  commerce or government are mandatory or compulsory. Same happens with the ideas independent and prosocial, associational and overall charitable, altruistic or philanthropic are insufficient to encompass all manifestations of the sector, just as collective, reciprocal, solidaristic or fraternal.

Relying on a generalized if not universal description that is negative, that describes what the nature of the organization is not (non-governmental) and residual, that describes what the nature of the organization doesn’t seek or pretend (not for profit) is in fact a conceptual demarcation, not a definition. It informs about the boundaries of an unnamed nature, of an unindividuated actor or subject of action, it remains silent on what the organization is per se. Identity, Identification and Recognition are fundamental attributes of any entity or being even more so if it receives high praise, gifs and reduced burden of obligations. The sector known to be non, not/for or third happens to be intuitively appreciated by communities which grant it reputation and valued by legislators who grant them either preferential access to budgetary/fiscal resources of the State in the form of subventions or special procurement or an unrequested or lessened contribution to the national treasure of the community or tax levy.

Certainty is the underlying value of the prescriptive discipline of law, it is the source of security and fairness. They all depend and rely on logics, without logics predictability and reasoning are inhibited[i] and opinion and interpretation take their place.  That is why I had an inutive need of finding the precise and clear space of action in which we could do, in a safe and sound manner, our volunteer work serving vulnerable population in the streets of Cali and Bogota in the eighties[ii] and nineties decades in Colombia. A preoccupation that turned into a legal concern for understanding the juridical space[iii] of action  of the non-governmental nonprofit organizations which later became a query for the  true and positive identity[iv], the essence or nature that within such space needs to be safeguarded[v] by the rule of law[vi] whatever its distinct and specific nature could be.

It was a long path to understand that the turbulence and opaqueness of the organization and the sector vis-a-vis the community, the market and the state was not a problem of uncertainty in description in language or terminology but rooted deeper, it was conceptual problem. Between 1995 and 2008 three hypothesis, which I discarded for being vague[vii], insufficient[viii] or imprecise[ix] allowed me to not only to articulate a matrix of analysis including teleology and gradation, but to understand that the problem was not language or definition but the lack of it. That the problem was not a specific to a country, region, language or languages nor a failure in eurolaintamerican or angloamerican legal systems and traditions but a more universal problem, the absence of a clear and precise concept to individualize and name the “something” the nature said to non govenermental not profit third and capable of producing a vast array of effects with a clear and precise value.

Let me use the example I first used in an ABA session almost 10 years ago, lets imagine that I have just arrived  here you don’t see me and  a voice presents Adriana Ruiz Restrepo as am a non-quadruped being, not-for-flight proceeding form the fourth kingdom of nature. The compass of possibilities t would include a bird, a worm, a duck or monkey, information by demarcation is very precarious. That is how a non-governmental nonprofit legal person or subject of rights and obligations appears to my juridical mind, unclear and imprecise, thus opaque as a unit of action and vague as a sector. Our mind cannot think negatively and residually no matter how much we reiterate, accessorize, praise, adorn and try to normalize the negative residual terminology through the recurrent use of the words in communication. Trying to correct uncertainty with an array of virtues and values assorted to the non/not-for/third organization or way of human action will not produce a definition, no matter how many positive values we assort the conceptual void with, it does not solve nor appeased the unrest caused by illogical thinking.

Presenting the non/not-for entities as civil society organizations is certainly useful to inform provenance or origin of the manifestation but still says nothing about the operational logic and is, additionally  very hard to represent conceptually in the mind. “Civil society” is an extremely vast and diverse notion encompassing all non-state actors, business included, requiring a basic understanding of Social Contract Theory, State and Constitutional law Theory, and fundamental human liberties and civil rights history.

“If you don’t know where you are going, any road will get you there” is a Lewis Carol quote which captures universal human knowledge on the importance of having strategy, advancing with a clear aim or objective, a fixed destiny, north or goal to reach or achieve, a position to attain. For me the refrain is useful chiefly to depict the idea of deliberate human movement, one that may be corporal or representational and that is decided by an individual conscience, driven by a desire or intention underlying human will. Let me explain this better. The word “purpose” has its etymological origin in Latin in the terms “pro” and “positum” hence it transmits the idea of moving forward or advancement in “pro” and idea of putting or placing in “positum” as a fixed situation or position.  Both examples, the refrain and the etymological, allow to represent the idea of two points, the present point of being and the future point or placeholder of aspiration, that of departure and arrival. Action is what happens unites both in a trajectory as a physical path or mental plan either of them projected by an individual’s mind and decision within the vast field of existence where the actor is standing or being. Purpose informs about the itinerary uniting departure and arrival, the activities to undertake, the “what for” of the path or plan of the foreseen trajectory. However it states nothing about the “why” of the entering into action of the subject be it a natural or legal person. The cause of movement or reason of existence of a trajectory remains implicit in the verb or action.

In the idea of propos[x], purpose[xi], propósito[xii] ,[xiii] and proposito[xiv] in French, English, Spanish Portuguese and Italian I main that that within the notion of “pro” underlies the cause of advancement, the impulse, drive or desire animating movement or action, initiating the trajectory,  the animus or intent which henceforth will animate and orient, guide  the sense of forwardness. Intention  is what  informs, orients and articulates the subsequent course of action of the subject it guides the “why” of the legal or natural person´s trajectory keeping it articulated and coherent instead of intermittent or deviating. Knowing intention is understanding the sense of the undertaking of the deployed effort.

In the Theory I explain that animation of will, intention or animus has one of two directions, which are mutually exclusive. Hence, an individual may opt to orient acts, activities and establish an organization following an ego-intention, a trajectory or course of action returning to self and the realm of what I explain as egoity, or orient acts, activities and establish an organization following an alter-intiention that projecting from self, implicates the individual with the realm of alterity of the others and or what is other to self. The first, which is common and current for the sake securing existence and coexistence as a singular induvial and member of a social community is intent that  departs and returns to the source it emanated from, to the selfhood or ipseity which creates a sphere of  juridical egoity encompassing all that is identitary to self, my and mine. The second type of intention, less frequent and thus exceptional to the rule, recognizing the existence of one in entities or beings other than self, departs and implicates with the other or others and deliberately affirms them. As a derogation of the return to self, effects don’t close up on nor accumulate in the realm of egoity but instead propagate on the others and/or what is other and was liberally, voluntarily decided to implicate with, all which results in the creation of intersubectivity within society.

In philosophy and other disciplines like anthropology, alterity and ipseity are not an engagement nor a commitment as intruded in the theory where I use them as an opposing binary and conceptualize them as juridical manifestation in the form of deed, agreement or incorporated legal or artificial person. For-alterity organizations as opposed to Not-for-Profit Organizations posits the identity and the nature of the unit and the set of organizations and with it the intended will or trajectory of the actor and the reasonable expectation that other actors in the field may forge around its course of action.

Juridical Alterity I argue is the principle, the soul or character, if I may, of the legal personalities said to be non-govenermental not-for-profit organizations, I maintain that it is the operational logic of sociability in society.  Experimentally and successfully applied in litigation first and refined as system of government innovation in 2012, if you understand Spanish you may read how nongovernamentalness and nonprofitness was rationalized for purposes of regulation through an epistemological solution.

In light of this Theory which clarifies that there are organizations for doing commerce and profit and  others  for doing government and public administration, I argue that the organizations for manifesting human alterity, the Third Sector, is more of a zero or primal sector, an Alpha Sector  upholding what is human in humanity. The possibility of alterity of deliberately wanting to create intersubectivity and interdependence with the others and the other has been intuitively valued in society and safeguarded within the rule of law, it was underlying, unearthed and covered by the equivocal, imprecise and unclear terms of a non govenermental and not for profit nature we became accustomed to.

In Brussels, I was pleased to see how rapidly Gabriella Civico saw the interest and utility of my work addressing the problem of identity and the old phantom of the “social mission” of the sector, that which I argue is basically the alter-intentionality in human will or the voluntas of an individual’s act or activity of volunteering and tacitly present in the deed, charter of incorporation or articles of association establishing a voluntary organization.

I am honored to be presenting this brief synthesis of my work here today, and doing so for opening your two days of work reflecting as European civil society on how to better your strategy for volunteering action. Regardless of if the action is an occasional act an episodic activity of alter-intentionality or a more permanent way of action incorporated in legally established alter-intentioned organization, think how would the principle of juridical alterity bring more identity and articulation to your freely acquired, your volunteering or voluntary implication with the others and what is other to self?  How does it tighten the coherency between what you say you do and you effectively do? From Denmark to Croatia and Scotland to Spain try to identify where is your alter-intent visible where is it actually creating intersubectivity in the area of sports, active ageing, culture, refuges migrants, youth or rurality. Bear in mind that intersubectivity is always horizontal between two subjects, it is not aleatory nor instrumental it is not human interaction nor interrelation. If you were requested to be publicly transparent in the conformity of your for-alterity intention and for-alterity operation, how aligned are you, what decisions and actions would you be happy and pride to portray as a true and positive example of the contingent and exceptional intent of affirmation and implication with the others and/or the other.

I wish I could have more time to present to you the full matrix of analysis and its tests, the system of juridical thought and interpretation that could help you empower in your distinctive identity, safeguard your vital and operational space, your juridical space as a civil and alter-intentioned legal person while sharing ideas on how to better your transparency and strategy in volunteering, a key subsector of what I believes the Alterity Sector. One which first emanates  as  human action, acts and activities which  many eventually stabilize and establishes as organizations, all of these manifestations of will and intention to implicate with the others and what is other than self. And by this reason capable of preserving humankind, so that we  may not be only be efficient and prosperous, orderly and harmonious but above all open to our context and environment, implicating and implicated,  awakened in alterity, human at the end of the day.

I sincerely hope we may continue, personally or electronically, the conversation that we have begun through EVC/CEV today,

Thank you very much.


Voluntas, Volunteering, Voluntary: on strategic thinking and capacity building in light of the “Theory of Alterity as Intention (Ruiz-Restrepo, 2011). Developing European Volunteering Strategies: Capacity Building Conference. European Volunteer Centre EVC / Centre Européen du Volontariat, 2017 April 6-7, London.





[i] 2005, http://bit.ly/2fq0LOD

[ii] 1984, http://bit.ly/2q4cTOL (recognition of volunteering as counterbalancing guerrilla, drug trafficking and delinquency)

[iii]1995, http://bit.ly/2diADcd

[iv]2004,  http://bit.ly/2g4jwsD

[v]2009, http://bit.ly/2f7hgnq

[vi]2005, http://bit.ly/2g1GLai ;  2006, http://bit.ly/2fuDuOQ

[vii] Hypothesis 1 (Participatory Organizations in Development) as employed in  http://bit.ly/2diADcd

[viii] Hypothesis 2 (Solidary Organizations) as employed in http://bit.ly/2ghLQe1  http://bit.ly/2gisAwB , http://bit.ly/2ghfVGN, http://bit.ly/2f7oasE

[ix] Hypothesis 3 (Civic-Solidary Organizations) as employed in http://bit.ly/2q4xTES

[x]  http://www.larousse.fr/dictionnaires/francais/propos/64400  http://www.cnrtl.fr/etymologie/proposer/verbe

[xi]  http://www.etymonline.com/index.php?term=purpose

[xii] http://etimologias.dechile.net/?propo.sito

[xiii] https://www.priberam.pt/dlpo/prop%C3%B3sito

[xiv] https://unaparolaalgiorno.it/significato/P/proposito





Twitter @ruizrestrepo Fb  xxx,  www.rrathinktankalteritas Alteritas@rra-law-innovation.com www.ruizrestrepo.com  Adriana



. Intention set the cause of movement, just like pro deploys its advancement and position fixes the end or goal.


As such it illustrates the existence of an impulse or driver of action within the “pro” and a place or situation in the field within the idea of “position” expected to reach, achieve or attain. Purpose  explains the why of the trajectory undertaken but is says nothing  about the undertaken e what for of the trajectory, the animus or intent of changing from a state of inaction to a state of action, the why not of the why of movement, the cause of the action, the sense of effort.

It presents the existence of a point of being and a point of aspiration, a position of departure and a position of arrival, a notion of movement and along it the necessary dimensions of space or field and of time or duration, an intended or projected trajectory devised by a human conscience and undertaken by a deliberate, free or voluntary decision. It portrays a  path , and this doens not implicate not only a segment of distance  but also of orientation, a sense articulating the path and imprints, engraves the reason of  doing so, the what for of the movement which keeps rational and coherent the course of action in accordance to one’s individual will.

“Purpose” is a word with an etymological origin in Latin, concretely the terms pro and positio. As such it illustrates the existence of an impulse or driver of action within the “pro” and a place or situation in the field within the idea of “position” expected to reach, achieve or attain. Purpose  explains the why of the trajectory undertaken but is says nothing  about the undertaken e what for of the trajectory, the animus or intent of changing from a state of inaction to a state of action, the why not of the why of movement, the


That is what volunteering and voluntary means, terms which  rooted in the Latin word Voluntas  in this land was once upon a time Britania, when neighboring  with   Hispania, Gallia, means that it tha acts, activities or organization is not compulsory or necessary , but a  contingency not a necessity in securing one’s life as singular existence or  in a plural  coexistent, like the acts, activities or organization we humans create and integrate for earning a living, bettering life or livelihood, or living  as a member of a community established on shared territory.

So why is it contingent, what for will one get into all the effort and trouble of doing something that is not necessary but is voluntary? Because law and society although undefined and unnamed had reserved also a space for preserving what is human in humanity, which is certainly y not doing acts activities and establishing organizations for commerce and for government only.  When applying the recommendation that I had the opportunity to read in the handbook please try to apply the core of the theory I just shred with you? How is the organization that is not doing business or government as it is current and usual but is instead voluntarily liberally orienting its course of action to implicate it the others / other, what are the forms in which you and your organization are creating intersubectivity and through it creating human dialogue, synergy, union or leverage?   The goal or position of health xxx which you seek to attain or achieve is an objective, orientation for you, it answer the why you do it, but for good strategy for inspiring and attracting the best and keep you course of action coherent as an alter-intentioned organization for alterity organization and not only a not for profit or not governmental you need to maintain the merit, the virtue of  having an exceptional course of action one that keeps propagating and transforming humanity and society, and not returning and accumulating its utility.

Saint Exupery  said that in life there is no solution that there are only forces of change that one has to create them for solutions to follow, well I hope that in this very short synthesis  in which I tried to explain that that we don’t work not I anon profit not governmental sector but in the alterity sector will allow you keep your strategy, that what animates you in line, orienting and informing your course of action and activities the exceptionality by which you and your organizations deserve not only tax cuts, aid, cooperation and other legal prerogatives but the affection and praise of your community and naturally my gratitude for allowing me to exchange my theory with you today with the hope of counting our exchange on how to better sagefaug and promote the sector that maintains and promotes the dynamics of alterity within our humankind




Please writ info ruizrestrepo, twiiter

















or that reflects an array of  fueatures in human action and causes a myriad of effects that however form four clear patterns of manifestation of “voluntas” of the individual human will that opts to implicate with the other or the others and as such a deliberate act of conscience, decision and action of a physical person.

Unlike the organizations for doing commerce and profit and the organizations for doing government and carrying the public administration of the State,  .







Alteritas lab rra !!!!

Citas paris, aba , brasil col


the question the solution end with  Denquibn

my inqure on the reasons of unstability ,  of vagueness in definition, aroung the  lack of clarity of topaqueness or turbulence around its nature what ever it could be  as  this was the root cause for  undue legal restrictions and abuse or corruption of its  legal forms, the pathologies, literally the suffering of the logics of what evet this existence was and along it its realm for existence and  compass of action, its juruudcal or vital space.

si of entities,

is that of human beings either acting directly as physical persons or embodied, incorporated as legal persons or formalized organizations.



The ambiguous organization,  the  vague sector and the insecureent trubulent or opaque, witout legal securyt due to the  unindividualized and therefoe  unnamed nature the lack of understangin of what these organizations are per se.

Based on my volunteering and voluntary orgniazitions experience[1] which begun at a very youn age in the school years spent in south west  Colombia, in my hometown of Cali, an experience from which arose the concern about the compass of action or space to create and operate e for holding armonically and coherently  specificity within the rule of law, of our private voluntary independent work vis a vis  the public, institutional, mandated work of the state apparatus,  I begun during law school I in Bogota to inquire around the  lack of clarity and precision of the organizations said to be


. independent, voluntary, solidary etc, the root problem was ininteligibility, the  absolut vacuum  of concept, the manifested void or absence of an individualized stand alone idea or notion.

,   ie the legal dresses available in each country whice despite idiomatic and cultural differences are similar across countries



nonprofit non governmental[2], civil, beneficial for the common good, solidaric, philanthropic. Inquire for that substance within the organization that gives it its specificity and is what is crosscutting to the sector holding it together as a nebulose if not a universe of organizations.

That there was no clear and precise concept underlying the negative residual sequential or rotatory terms

[1] Volunteering Policia comparte tu alegria aseintir 1984 to 1995 url in civisol


(Londres) Conferencia Estrategia Europea de voluntariado y organizaciones del Tercer Sector

Si se encuentran en Inglaterra, mañana en el London City Hall  estaré inaugurando la Conferencia Europea del Sector Voluntario y de Voluntariado, con la presentación de mi Teoría de la Alteridad como Intención  (2011) que re-define a las mal llamadas acciones y organizaciones No Gubernamentales /Sin Animo de Lucro como Entidades Alter-intencionadas.

En esta conferencia inaugural explicaré cómo usar el Principio de Alteridad Jurídica  en cultura y management organizacional privado  así como en estrategia de política pública y desarrollo. Aunque es para Europa, el contenido es igualmente válido y aplicable para Colombia y Latam.

Así que si se encuentran por acá,  no dejen de  pasar que  en estos tiempos de globalización, el intercambio debe ser siempre interdisciplinario y transcultural

Este es el link para las boletas en Eventbrite y el programa integral del Evento.




Honrada por estar en la lista oficial de candidatos a llevar el mandato de Relatora Especial de las Naciones Unidas sobre el Derecho a la Libertad de Reunión Pacífica y a la Libertad de Asociación

Quiero compartir el honor que es, para  esta colombiana, haber entrado en la lista de candidatos a ser Relator Especial sobre el Derecho a la Libertad de Reunión pacífica y de Asociación. Lo entiendo sobre todo como  un reconocimiento a contar con la  capacidad, la imparcialidad  y la  integridad  necesarias para desempeñar ese cargo honorífico en criterio de Naciones Unidas/OHCHR.

Desde esa posición creo que  podría contribuir a proteger  alrededor del mundo tanto el derecho de libre reunión de las personas y los ciudadanos, como su derecho a formar organizaciones entre sí.

Afianzar los derechos de reunión pacífica de las personas y los ciudadanos  que disienten, se empoderan, protestan  y  que desde una posición, sea alineada con el Gobierno, sea en oposición a el, mantienen, vibrante y oxigenada, a la sociedad civil de cada Estado-Nación es importante. Tanto como lo es reunirse ocasionalmente o para configurar en movimientos sociales que transformen o mejoren la cultura social, el medio ambiente y  las instituciones que les gobiernan  y son expresión de iniciativas colectivas de desarrollo humano producto su voluntad e ingenio personal y privado.

La libertad de asociación, por su parte, es la que permite a las iniciativas y reuniones  cristalizarse en organizaciones estructuradas y permanentes, e incluso incorporarse como personas jurídicas dotadas de voluntad y capacidad de actuacion autónoma y constante.De la libertad de asociación depende no sólo el compás de acción  sobre el que se constituyen  sociedades comerciales y compañías de negocios particulares en el mercado sino también los sindicatos, partidos políticos, congregaciones de fe y culto, gremios económicos, colegios profesionales o cámaras sectoriales, universidades, juntas de vecinos, ligas de consumidores y asociaciones cooperativas y mutuales entre muchas otras formas jurídicas más.  Estas, junto a las Fundaciones, son las muy maltratadas y desprestigiadas Entidades Sin Ánimo de Lucro o No Gubernamentales que, para explicarlas y protegerlas mejor, luego de veinte años de investigación y reflexión sostengo son, en una definición positiva de su identidad concluida en el 2011, Entidades Con Animo de Alteridad.

Del derecho humano a reunirse para protestar efectivamente  hasta el derecho a coligarse con los otros y/o lo otros,  creo que podría contribuir a profundizar y concretar,en la práctica privada y en la política pública, un mayor goce del derecho de reunión y de asociación. Por eso no solo me honra la candidatura  sino que sobretodo la  entiendo como una oportunidad para provocar pensamiento sobre estos derechos fundamentales de la persona y el ciudadano actuando en su dimensión tanto individual como colectiva.

Porque creo que más importante que llegar a Itaca, son  las razones que animaron a zarpar y mantenerse en búsqueda y travesía,  abajo he adjuntado  parte del dossier de antecedentes relevantes para este cargo  y la carta de motivación original, antes de que fuera condensada, en el formato de candidatura a la Relatoria Especial.

Lamentablemente la información está disponible sólo en inglés pero me pareció en todo caso importante compartirla. También se encuentran, mediante hipervinculo, adjuntas las cartas  enviadas  por  Oxfam, Baltasar Garzón y Asociaciones de recicladores de oficio colombianos para apoyar mi candidatura en la ONU,  estas cartas están en Español.

Independientemente del resultado, es un gran honor recibir la validación a un  largo y arduo trabajo iniciado e inspirado por la sociedad civil de mi país  aunque desarrollado también en otros lugares del mundo y estar en competencia junto a varios queridos y admirados  colegas.

Seguro, ellos como yo, querrán también tratar de servir más y mejor -con verdadero compromiso humano  e imparcialidad política-  a nuestra sociedad civil organizada  global y contemporánea.


Unabridged (Original version  used  for Dossier preparation)


The right to express an opinion and receive information are as inherent to the realization of any individual human being as the rights to reunite and organize within her/his community.

In fact, it is in the communication beyond the ordinary human interactions, in the deep communication of connections needed to assemble around a joint cause or associate with strategy, structure and a vocation of permanence to attain a shared objective, where intersubectivity is formed within the community.

It is in the enjoyment of the right to peacefully reunite and associate with other individuals where our human and civil society is preserved and recreated across the world.

The natural/god given/human rights to assemble and associate with others were simultaneously recognized as fundamental to every human being by an international consensus in 1948 and have been safeguarded since by the United Nations through an array of international instruments.

In addition to the direct protection of these freedoms by the ICCPR, others instruments also protect them indirectly, chiefly by resorting to these rights to empower women; promote entrepreneurship in development; deliberation and governance in democracy; protect the environment; safeguard victims’ rights in justice, and amplify the voice of individuals surviving in informal economic occupations, among others.

Because reunion and organization are both inherent to humanity and structural to society, diverse cultures and legislations have had these rights incorporated in their Constitutions long before the promulgation of the UDHR. Individuals have therefore had for many decades domestic law provisions and jurisprudence to ensure respect and grant protection to the freedom of assembly and association when exerted in a non-violent manner.

I want to serve as the Special Rapporteur on the rights to freedom of peaceful assembly and of association to work tirelessly in the reinforcement of the dialogue between local cultures and global trends concerned with safeguarding civic space in society. I want to find ways, within the Euro Latin, Anglo-American and Islamic legal systems among others, to reinforce the nexus between domestic rules and international provisions which guarantee the individual human right to reunite and associate freely and peacefully within their countries in these times of political unrest and democratic transformations.

I have been studying, understanding, using, protecting and advancing these rights most of my life. At the age of 12, I started an association with other children at school to support the young and elderly living in the streets of Cali; at 18 the initiative migrated to the university and in Bogota it became an association to empower vulnerable sectors of society in their right to legal identity and accessing public services and other opportunities.

From law school I graduated in 1995 with a thesis entitled State and NGOs: a juridical formula for articulating the public civic sphere and the public official sphere of the State. It was the starting point of a long juridical reflection that structured in France, enriched in the United States and Latin America, and culminated in 2011, during  the Arab Spring, as the Theory of Alterity as Intention.

Throughout these years and along my professional work in public and nonprofit law (constitutional, administrative, penal and tax law) I have independently and voluntarily worked to protect the movements and associations of vulnerable civil society and empowered them under the rule of law and in light of international human rights.

The results of this effort are verifiable in public policy, the amendments of tax and public procurement provisions as well as litigation resulting in constitutional reinterpretations and other legal actions for safeguarding the juridical space that is needed for collective empowerment in democracy and for development.

Granted the honor, I would work with the conviction, integrity and commitment with which I have served in the United Nations before.


I have lived and worked in Europe, United States, Latin America and, episodically, in the Middle East. Hence, I communicate fluently in Spanish, English and French and began learning Arabic.

I graduated from law school in Universidad de los Andes in Bogota and then studied in Assas (Paris 2) Administrative law and Political Science. I have continued my education in international and constitutional human rights, and the public and private law that is pertinent to Organized Civil Society by taking courses on NGOs and Development, Advocacy for Policy Reform and the Constitutionalization of ordinary law.

Because the organized civil society (whether juridicized or not) that crystallizes as not-for-profit organizations of a social and solidarity economy is not yet an autonomous area of law in thesis nor in praxis, I consider most of my inter-cultural research, experience and reflection in the promotion and defense of civil society throughout twenty years as an integral part of my education.

The use of human rights to approach problems and craft solutions is the basis of my work in the promotion of empowerment of people trapped in poverty within the market, campaigning for the civic and solidaristic betterment of democracy, strengthening the role of CSOs in the realm of justice and in the constitutional, fiscal and penal defense of CSOs from legal and regulatory restriction or discrimination.


Understanding and learning to use human rights began in the National Constituent Assembly of 1991 which established Colombia as a Social Rule of Law country, and then in the Constitutional Court where I worked as part of the team responsible for supporting Justice Cepeda’s decisions regarding the abstract review of the law and actio certiorari of writs of human rights protection.

Later in UNODC I was responsible of the counter human trafficking pilot project in the Americas based in Bogota which sought to secure human rights of victims while bettering the prosecution of national and transnational organized crime (Palermo Protocol).

Hosted by UNDP, the Commission on Legal Empowerment of the Poor, gave me the chance to learn more about the intersection of the economy and human rights and the structural importance of freedom of assembly and of association to boost development and facilitate information, agency and capacity to step out of poverty and end barriers of social discrimination.

Voluntary work in the field defending movements and associations of vulnerable sectors of society has allowed me to understand the importance of securing the right to have rights within the system, as opposed to assistance and compassion solutions only.

The Colombian peace process just like the Arab spring in which I have taken part or been involved actively, both deepened my understanding of the right to peaceful assembly.


My competence in understanding and contributing to the theory and praxis of the human right or freedom of assembly and of association could be better established by my colleagues in the international, regional and national spheres of my work and the fora in which I have participated as either a member, adviser or expert stakeholder.

These include, among others, ISTR[1], EMES[2], ICNL[3], CIVICUS[4], CLEP[5], WIEGO[6], ASH[7] ICSEM[8], WMD[9], NAMATI[10], TSI[11], EC-Tunis[12], Encuentros Iberoamericanos[13], Philantropic Freedom Index[14], and the GNPO Coalition[15], among others which also include the RRA think-tank and the Civism and Solidarity Foundation for Systemic Change-CIVISOL of which I am a founder. As a way of example I served as international adviser to ICNL from the years 2005 to 2015, and 10 years ago, within  Civicus I stressed the need for reinforcing international rights based juridical protection. I advocated  within an Expert Group for creating a charter of clear and concrete  international human rights based principles for organised civil society.

Regionally, I believe my competence in defending the rights of movements and associations of vulnerable civil society vis-a-vis their regulatory exclusion and market marginalization is established particularly within the case law safeguarding waste pickers associations in formal development. The impact of the work in human rights within criminal justice was distiguished by a UN21 commendation to the project I coordinated in UNODC and being invited as a stakeholder of the TSI project which defines Third Sector in Europe, I believe demontrates my longstanding and transnational commitment to protect the core values of Civil Society Organizations. My theory redefining not-for-profit organizations as for-alterity organizations as a system to secure transparency and trustworthiness of CSOs has been incorporated  in Colombian law since 2012 and is increasingly used by civil society practitioners which is the ultimate measure of its worth.


  • Professionally Fluent in Spanish, English and French
  • 1995, Estado y ONGs: Estudio de una formula jurídica de articulación del espacio público ciudadano y público estatal. (Tesis de Grado Uniandes,) http://bit.ly/2diADcd
  • 2002, Corte Constitucional, Successful Litigation in defense of the right to freedom of association of vulnerable civil society groups on order to access the market, empower socieconomically and through Not For Profit Organzations of  Solidarity offer to provide waste management and recycling services to the city. http://bit.ly/2gj6Mih
  • 2004 Sobre cómo hacer algo o Panorama de Desarrollo desde la Sociedad Civil (RGS-Presidencia de la República de Colombia) http://bit.ly/2gDKRVQ
  • 2004, Dimensión desconocida: solidaridad desprestigiada  (Revista Semana) http://bit.ly/2gktQiY
  • 2005, TUSEV ICNL Global Forum on Civil Society Law Opening Plenary and International law sources for third sector http://bit.ly/2g1GLai
  • 2005, Presidente & ONG: una pelea mal casada (Revista Semana) http://bit.ly/2faMCte
  • 2005, Le Rôle du Droit dans le Tiers Secteur (ISTR EMES,) http://bit.ly/2fq0LODL
  • 2005, Las ONGs un Nuevo Actor en lo Público, Uniandes, Volver a los Andes, http://bit.ly/2fV2Mq4
  • 2006 BBC Entrevista: Funcionan las Ongs?  http://news.bbc.co.uk/hi/spanish/forums/enlace/newsid_6115000/6115010.stm
  • 2006, On the Need of a Civil Society Rights Charter for protecting Third Sector Space of NPOs/NGO CIVICUS World Assembly  http://bit.ly/2giH4wv
  • 2007, Active without recognition: Obstacles to development of the Colombian third sector. IJNL http://bit.ly/2gDFpCr
  • 2007, The Poor Shall not Remain Small : Broadening access to the market by means of strengthening Non-Profit Organizations’ Rights through Constitutional Justice  (Leiden & Harvard, Ash Center) http://bit.ly/2fH2Eav
  • 2009, A LEGAL EMPOWERMENT STRATEGY FOR  LATIN  AMERICAN  POOR, UNDP-OGC Discussion Paper 6  http://bit.ly/2g7dOGl
  • 2009, La Defensa de la Sociedad Civil, Estudio en Leyes y Regulaciones Que Rigen Las Organizaciones de La Sociedad Civil en Colombia http://bit.ly/2f7hgnq
  • 2011 Marco Regulatório das Organizações da Sociedade Civil- MROSC , http://bit.ly/2jCC2NR, http://bit.ly/2k67tyU ,  (Secretaria de Governo da Presidência da República do Brasil)
  • 2011 Marco Regulatório das Organizações da Sociedade Civil- MROSC, http://bit.ly/2jCC2NR, http://bit.ly/2k67tyU ,  (Secretaria de Governo da Presidência da República do Brasil)
  • 2012, Aplicación de la Teoría de la Alteridad como Intención o Alteridad Jurídica en la Reforma Tributaria Estructural de las Entidades Sin Animo de Lucro en Colombia http://bit.ly/2dmN0z
  • 2014, Ruiz-Restrepo recomendaciones al FMI http://bit.ly/2e1KDYU
  • 2016, War, Art and Peace: about the Colombian Referendum and the peace agreement (Equal times) http://bit.ly/2gjbdIA
  • 2016, El momento de la Sociedad Civil (El Nuevo Siglo,) http://bit.ly/2gDMPWp
  • 2016, Civisol’s position on FATF Recommendation 8. Global NPO Coalition http://bit.ly/2fuDuOQ
  • 2016, La Re-definición de la Entidades Sin Ánimo de Lucro por su ánimo de alteridad en el Estatuto Tributario Colombiano LEGIS  http://bit.ly/2e9cNkJ
  • 2016, The Peace Process in Colombia and the Role of Civil Society, Arab Forum on Alternativas, Egypt.  http://bit.ly/2lTAv6Z


UN /OHCHR Listing of Validated Experts and Official Candidates to the Special Mandate

[1] International Society on Third Sector Research

[2]  European Research Network on Solidarity Economy

[3] International Center on Non Profit Law


[5] Commission on Legal Empowerment of the Poor

[6] Women in Informal Economy Globalising and Organizing

[7]Ash Center for Democratic Governance and Innovation

[8] International Comparative Social Enterprise Models Project

[9] World Movement for Democracy

[10] NAMATI : Innovations in Legal Empowerment

[11] Third Sector Impact Project Europe

[12] Engagement Citoyen/ Coaltion de OSCs tunesiennes

[13] Encuentros Iberoamericanos del Tercer Sector

[14] Center for Global Prosperity-Hudson Institute

[15] Global NPO coalition on FATF Recommendation 8

Estado de Opinion en vez de Estado de Derecho: Calificar subjetivamente la existencia o no de merito en vez de constatar objetivamente el direccionamiento hacia los otros y lo otro de la alterintencionalidad.

Un período de  20 años me tomo diagnosticar,  problematizar y  teorizar la identidad positiva de las Entidades  que sostengo son mal llamadas SIN ánimo de Lucro y NO Gubernamentales y que redefino como Entidades con Animo de Alteridad (Hoy Art 468-3 # 4  y  356-1 del ET Colombiano).

Poder inferir lo que Sí  son las Entidades a partir de lo que informan  no son  (no-gubernamental); poder inferir lo que Sí  pretenden a partir de lo que no pretenden (sin animo de lucro) fue una tearea larga y ardua.  Desde dogmática y linguistica hasta política pública comparada, mi proposito úlitmo era poder comprender lo que las ESAL/ONG son per se, en esencia, su elemento constitutivo,  o,  como diria Ciro Angarita la ontología cualificada de esta suerte de organizaciónes.

La idea, un vez tuviera la naturaleza juídica esclarecida, consistía en hallar una noción que de manera clara, cierta y precisa permitiera con infromar  inmediatamente sobre lo que es y  pretende la Entidad, lo que de ella  puede esperar la comunidad, el Estado y el Mercado a lo largo de su operacion.

Mas importante aun,tal naturaleza o identidad  posotiva distinta de las Entidades que hacen Gobierno o Comercio debía ofrecer una pista de porque merece un trato diferente o especial del del resto de organizaciones o personas  jurídicas. La naturaleza debía permitir comprender porque en Colombia y el mundo, por ejemplo, pagan  menos impuestos o acceden más fácil a  fondos públicos, entre otros tratos excepcionales que no se dan a las comerciales o gubernamentales.

Entender lo que son y pretenden es comprender lo que la operación de la entidad avanza en ecomunidad, pero con una definición negativa y residual, una identificación precaria que mas semeja una demarcación, la claridad y la precisión resultan imposibles.

Asi que elucidar que lo sin animo de lucro es con animo de alteridad y que lo no gubernamental es privado personal o civil  fue un largo y arduo esfuerzo jurídico e interisciplianrio que obligo a salir de las aulas de una carrera y continuar interdisiplinariamente como investigadora independiente constrastano terminología en cuatro idiomas y percepciones de tres  culturas jurídicas y  sistemas legales.  Sobre ello constui un sístema analitico del Tercer Sector para darle orden y claridad sobre la base de  dos hipotesis temporales que luego descarté.

La primera hipotesis (2003) sostenía que las Mal Llamadas Sin animo de Lucro eran sustantivamente Entidades de Solidaridad Civil, Organizaciones Solidarias  que concretaban su ánimo de solidaridad de manera  abierta como organizaciones solidarias de desarrollo  (de la nación)  o de solidaridad cerrada como organizaciones de economia solidaria. La raíz de esta hipotesis surge de mi tesis de derecho de 1995 en la universidad de los andes y culmina en el 2005 en una presentacion en el CNAM-CNRS en el marco de una conferencia del ISTR, EMES.

Descartado el animo de solidaridad como identidade positiva de la sin animo de lucro, el sistema de distincion que buscaba poder verificar la veracidad o genuiniidad de la entidad  y con ello facilitar la  transparencia y renicion de cuentas  de las mal llamadas ESAL/ONGs y evitar la captura y simulacíon de sus formas jurídicas, se puso a pivotar sobre la hipotesis (2006)  de un  naturaleza jurídica que hibridaba  civismo y solidaridad; que las Entiades dichas Sin Animo de Lucro y/o No Gubernamentales eran en realidad Entidades con Animo de Civisolidaridad.

La primera hipotesis la descarté porque el animo de solidaridad  me resutlo  hipotesis insufciente y la segunda hipotesis la descart también porque la civisolidadridad  en sus dos modos  de manifestacion (civil-civico) y (solidario-filantropico) eran claros pero equivocos y ello impedia la demostración o  constatación  y dado el caso, la contradicción de la natrualeza  de la entidad. Resultaba difícil también que el Sistema aterrizado a  politica publica y regulación del Tercer Sector  diera  tal seguridad como para que la verificación de la civisolidaridad por parte de la comunidad y el Estado pudiera salvaguardar la naturaleza de la entidad al disuadir a actores oportunistas o criminales buscando insturmentralizar simular o capturar entidades de la sociedad civil para  lavar activos, eludir o evadir impuestos o hacer mercantilizar la miseria  y angustia humana para negocio.

Aunque en lo estructiural el sistema de distinción de ESAL/ONG/OSC en política  publica y regulacion, la necesidad de distinción y diferenciación  estaba ya establecido, la  salvaguarda de lo sociable, humano y ciudadano que subjyace a la sociedad civil, necesitaba para efectos de seguridad juridica absoluta preciscion conceptual y linguistica.

Como abogada sabia, además,  que arraigar juridicamente a la sociedad civil era urgente frente a todo tipos de abordajes del regulador que al no entender lo que regula, restrinje derechos. Como Colombiana llevaba años estudiano disfuncionameintos, el amplio repertorio de formas y modos de abuso de las formas jurídicas de estas Entidades para la evasion nuestra de todos los días hasta para sofisticadas operaciones de crimen transnacional sin contar con la explotacion de grupos en pobreza por flamantes ESAL/ONGs extranejeras y nacionales haciendo negocios de pobreza y guerra como de maquinaria política camuflada de social para hacerse a recursos públicos, y ejércitos de votantes atrapados en la política del hambre.

En el año 2011 el sistema de distincion, con la  redefinicion de las Entidades Sin Animo de Lucro como Entidades Con Animo de Alteridad, quedó culminado al hallar la nocion de alteridad –ipseidad  y poderle usar como opuesto binario. Supe entonces  que ya el sistema podia ser util para mí pais, podría presentarlo para fortalecer a la sociedad civil organizada colombiana.

Desde el 2011 me di a la tarea de buscar como elevar mi inicaitiva al Estado Colombiano presentarl los hallazgos y conculsiones que con el conocimeinto elaborado permitiarian tener un espacion jurídico mas amplio por lo minimamente restringido  y seguro por lo descontaminado de oportunistas, criminales y corruptos, un espacio  para la accion humana y civil que afirmara a las inciativaes especiales, las inciativas de alteridad que implicaban a lo uno con lo otro y los otros en vez de circunscribir a lo uno en sí mismo, iniciativas que vuletas entidades jurídicas  merecían un trato especial y de paso filtraba  fuera del Tercer Sector a las entidadeas mercantiles y gubernamentales simulando una alteridad que no tienen.

A través de un amigo en común busqué al  director de la DIAN  Juan Ricardo Ortega quie por ese entonces era responsable de Autoridad Fiscal del Estado Colombiano para compartirle  mis hallazgos y conclusiones buscando interesarlo en que el Espacio de la Sociedad Civil  fuera solo amplio como es tradición republicana y democrática en Colombia sino un espacio  descontaminado, libre de los contantes embates del oportunismos, el crimen y la corrupcion.

Luego de hacer una detallada presentacion se me solicito aplicar mi conociemito en la Reforma Tributaria Estrucutral en curso, esa que empezó en el 2012 y culmina entre hoy y mañana cuando el texto reciba  sancion presidencial. En un mes largo aplique mi sistema a Politca Fiscal, que paso por aprobación de todos los equipos de DIAN y MINHACIENDA incluido el visto bueno de la esposa del entonces Presiente del Banco de la Republica, la respetada medica  Soraya Montoya  quien en por derecho propio una reconocida filántropa como directora de una Fundacion que se ocupa centralemte de personas con discpacidad física o mental.

Entregado mi trabajo de aplicación teórica para garantizar la veracidad o fidedignidad de las ESAL y poder separar a las simuladas, las que aparentan tener animo de alteridad,  se me dejo saber que la Reforma Tributaria Estrucutrarl a las ESAL quedaba postpuesta para dentro de un tiempo.

Cabe anotar, y esa es la razón de este escrito que nada en ella intervenía, calificaba, restringía, controlaba, o intervenía a la sociedad civil organizada en ESAL/ONG y menos aun se controlaba a la Sociedad Civil Organizada desde un escritorio de Gobierno en Bogota. Muy por el contrario la Reforma propuesta solo introducia certeza y claridad y reforzaba libertades personales y civiles concretadas en  derechos o libertades de asociacion, de iniciativa privada o actividad económica, derecho a la propiedad privada individual o colectiva bien generada recursos de capital, bien por asociativaidad o solidaridad interpersonal,.

Se trataba de un sistema de  verificación de genuinidad por  disticion del animo  (que no de caolificacion) y constatación publica (que no calficiacion gubernamentla)  que se podia poner plenamente en marcha  al contar ya con la alteridad como identidad positiva y excluyente de la egoidad, remplazando asi el animo de no-gubernamentalidad o no lucratividad.

Convencida de que mi trabajo quedba pospuestp para una posterior deliberación publica y de congreso,  mi sorpresa no fue menor cuando me entere que para poder favorecer con un  IVA del 5% a las Fundaciones y Cooperativa para   personas con discapacidad mental o física  se debio recurrir a la alteridad para redefinir al tercer sector y que el 30% de techo a la desnaturalización por autoemple también habi entrado al ordenamiento jurídico. positivación de la naturaleza o redefinición por animo de alteridad  lo avanzó, como un comienzo de reforma estrucutrual,  el Gobierno Santos en el 2012 en los articulos 468-3#4 y 356-1, Me sorprendió que la alteridad hubiere sido usada solo para bajarle el IVA a Fundaciones y Cooperativas con alteridad fija en  personas con discapacidad e

Feliz naturalmente de ver que el trabajo aplicado habia sido extremadamente bien recobido y hasta anticiapado a la Reforma Tributaria Estrucutral postpuesta me preoucpo que dislocada del sistema de preservación y verificación de la alteridad,  la redefinición por animo de alteridad fuera mal comprendida.   Jamas imaginé que el sistema de verificaicion de alteridad  sería  dislocado de la alteridad y derivado hasta crear un sistema en el Gobierno califica a la sociedad civil .

El Estado en el que confie decidio borrar a la ciudadana que elevo la iniciativa de fortaleceiminto de la sociedad civil o reforma anticorrupción hasta de la bibliografía , el Ejecutivo restringio la información disponible sobre el asunto solo a la voz de una comisión de expertos  que fuera nombrada  por decreto e integrada por 9 expertos que no solo no eran indepeidientes pues fueron nombrados por el mismo gobierno al que debían recomendar sino que no podían ser expertos en el derecho nacietne de un tercer sector emergente, derecho que aun no se enseña ni en facultades de derecho, economía o contabilidad.

que impedia el autoempleo en ONG mi trabajo fue dislocado y lo sustantivo, la positivación de la naturaleza o redefinición por animo de alteridad  lo avanzó, como un comienzo de reforma estrucutrual,  el Gobierno Santos en el 2012 en los articulos 468-3#4 y 356-1, Me sorprendió que la alteridad hubiere sido usada solo para bajarle el IVA a Fundaciones y Cooperativas con alteridad fija en  personas con discapacidad entre otras entidades Alter-intencionadas y  presumi que el Gobierno quería avanzar la gradacion tarifaria antes de siqueira haber dado alcance al Animo de Alteridad con el Sistema de Verificacion que permite su demostracion y contraiccion, dado el caso.

La Ley del 2014 retomó mi problema de doctorado y nombró 9  Expertos por  decreto, por que en Colombia los Expertos como las Reinas se hacen por Decreto y no por experiencia, conocimiento y trayectoria profesional. Como se imaginarán los nueve expertos 2015 no incluyeron , ni siquiera permiteron explicar a la primera experta y la ciudadana que elevó la iniciativa de reforma a su Estado. Ocure que son grandes economistas, una medica muy respetada y dos abogados corprotatistas  que no pueden ser, asi sean genios de otras materias, expertos el tercer sector porque (a) el tercer sector es emergente y (b) su derecho es apenas naciente. Aun no se enseña siquiera en las facultades de derecho, economia y conatudra siono

La Redefincion de la Entidad Sin Animo de Lucro ESAL por su ánimo de alteridad. Sobre las Recomendaciones de la Comision de Expertos, insumo de la Reforma Tributaria Des-Estructural del Tercer Sector que restringe y entorpece el Espacio Juridico de la Sociedad Civil Colombiana.

revista-legis-logo“Ojalá el gobierno alcance a ver lo riesgoso que es reconfigurar el espacio de la sociedad civil sin participación de esta en cualquier momento, y más aún, en un contexto de zozobra como el actual.

Ojalá se decida por introducir en la próxima reforma tributaria solo un principio de transparencia o constatación previa al goce de un trato/régimen especial, otro de proporcionalidad en el escrutinio y uno más de publicidad en los resultados, y que todo lo relativo a la definición y reestructuración del tercer sector colombiano lo avance, dado el caso, en un proyecto de ley separado. Es decir, que le remita esa parte de la iniciativa a las comisiones primera o séptima que son las que se ocupan de conocer, en el Congreso, sobre reformas que afectan a las personas y a las organizaciones civiles y comunitarias que ellas conforman.”

Ver aqui articulo completo sobre la dislocación del principio de alteridad jurídica y su sistema de distincion y verificacíon conexo  en la teoria (ruiz-restrepo, 2011) y la desautorizada y peligrosamente equivoda derivacion que del sistema de verificacion para determinar la genuinidad y fiabilidad de las ESAL/ONG hizo  la comision de expertos cuatro años despues y es insumo ahora de la Reforma Tributaria del Gobierno Santos.

“El ánimo
constitutivo hacia
lo alter o hacia
lo ego puede inferirse del origen de la iniciativa
y de la forma jurídica escogida
(sociedad, fundación, junta, etc.)”

sus tres
informes la comisión
de expertos parte de
un diagnóstico infundado y
además errado
sobre las condiciones que actualmente
se requieren
para pertenecer
al RTE”



Sale a la luz pública el origen de la Reforma Tributaria del  Régimen Especial para explicar la  distorsión formulada desde la Comisión de Expertos

Dossier para debate

Hoy, 19 de octubre de 2016 se radicará en el Congreso la propuesta de la Administración Santos para una  reforma tributaria estructural en Colombia que se ha venido  postergando por cuatro años. En medio de las polémicas que este tema desata, sale a la luz pública el origen de la reforma tributaria a las Entidades Sin Ánimo de Lucro -ESAL; contribuyentes especiales enunciados en el artículo 19 del Estatuto Tributario, con derecho a gozar de un régimen tributario igualmente especial, previsto en el titulo VI del mismo Estatuto.  El tema es polémico porque, tanto como la sociedad civil colombiana jurídicamente organizada es un  sector  fundamental para la democracia y el desarrollo humano del país,  su abordaje es complejo, desconocido y ha sido hasta estigmatizado.

¿Cómo saber  si se está ante una iglesia  de negocio o una iglesia de verdad? ¿Una universidad y clínica de garaje o  verdaderas entidades sin ánimo de lucro con actividades de educación y salud? ¿Cómo identificar una fundación que es extensión de una  operación industrial entre aquellas que son  realmente filantrópicas por su  generosidad desinteresada? ¿Cómo saber que una asociación de víctimas  es  verdadera y no simulada?  ¿Cómo reconocer a la Cámara de Comercio que es una gran consultora o  sede alterna de gobierno municipal entre las que son  verdaderas cámara de comerciantes sin ánimo de lucro? ¿Cómo reconocer  a la  junta  o cooperativa que es de  un solo dueño entre aquellas  reales y legítimas entidades sin ánimo de lucro generando civismo y solidaridad?

Estos ejemplos ilustran el dilema que en derecho surge para el sector de la Sociedad Civil jurídicamente Organizada. Es decir, aquel que integran las organizaciones que forman individuos y grupos de individuos que, queriendo  desarrollar su  iniciativa  social en la  dimensión  formal de la economía y el derecho, deben por acta de constitución y estatutos crear, una persona jurídica u organización permanente, capaz y autónoma, distinta y separada de sus creadores. Estas organizaciones dichas no gubernamentales y/o entidades dichas sin ánimo de lucro, forman un sector diferente al del  Estado y el Mercado que dinamizan  las entidades  creadas para hacer gobierno o comerciar.

Aunque las Sin Animo de Lucro no son más propensas a la corrupción que las entidades gubernamentales y mercantiles -piénsese en Reficar, Interbolsa y los Panamá Papers- estas, según  Adriana Ruiz-Restrepo, quedan expuestas  a ser capturadas, ocupadas o conducidas por actores oportunistas o criminales que se aprovechan del vacío que crea su indefinición. “A diferencia de las entidades que claramente  son para hacer comercio o gobierno, esta suerte de entidades están apenas demarcadas por aquello que no son (no gubernamentales)  y aquello  que no pretenden (sin animo de lucro). Y resulta que uno solo puede transparentar y rendir cuentas sobre  lo  que  es y no sobre lo no  es.  Es  imposible trasparentar la  no-gubernamentalidad y sin-animo-de-lucratividad de una entidad y sus operaciones. La pregunta ¿Sin ánimo de lucro es con ánimo de qué? es el problema central de este sector en Colombia y el mundo, uno que me llevo años elucidar este asunto  hasta  poder comprender el vacío y buscar resolverlo luego mediante la teorización de la Alteridad como Intención. Es un sistema analítico que contribuye lógica y con ella certidumbre y precisión al Tercer Sector y la práctica hermenéutica, regulatoria y de gestión de este universo de entidades.

La teoría explica que, sin poder conocerse primero  qué es lo natural, original, esencial o debido, es imposible poder detectar luego un desvió, un  comportamiento errático, alterado o desorientado. “Lo que sostengo es que la voluntad intencionada de un individuo hacia la alteridad, hacia el ámbito de los otros y/o lo otro  es la naturaleza jurídica de las ESAL/ONG/OSC, su identidad positiva. La alteridad en el ánimo o intencionalidad de una persona es completamente opuesta al ánimo de egoidad o ipseidad, al ánimo de individualidad que busca ocuparse de sí mismo, lo suyo y los suyos, cualquiera de las dos puede quedar manifestada por el individuo en el  acta de constitución de una persona jurídica, la ego-intención es la común y frecuente y la alter-intención es la especial o excepcional.”

Adriana Ruiz-Restrepo es  colombiana y una experta internacional en materia derecho público y de la sociedad civil organizada, tema al que le ha dedicado años de investigación y reflexión desde que se graduara en 1995 de la Universidad de los andes con una tesis en esta materia continuará en Assas en parís con su investigación de doctorado y culminara como investigadora independiente en Estados Unidos y Medio Oriente en el 2011.

“Que la intención de lo uno  vire  fuera de la egoidad para coligarse, para implicarse  con lo otro y/o los otros que deja reconocidos y privilegiados dentro del objeto social de la entidad, explica porque se  ha venido atribuyendo intuitivamente  virtud en la forma de prestigio social y régimen jurídico especial a estas  entidades.”  Contar con un criterio de alteridad permite entonces dar y pedir transparencia. El sistema de  distinción, diferenciación y constatación de Ruiz-Restrepo sirve para constatar la coherencia entre lo dicho y hecho por una entidad, es decir, entre el ánimo constitutivo de alteridad y la actividad económica  verdaderamente desplegada hacia la alteridad, hacia los otros y/o lo otro. Permite ver la coherencia de la entidad  de modo que pueda, merecidamente,  recibir un trato igualmente  especial como, por ejemplo, no pagar o pagar menos impuestos o bien hacer contratación administrativa  sin tener que competir.  “Mi trabajo  permite separar  lo veraz de lo falaz, separa la alteridad genuina o verdadera de la alteridad falsa o simulada por actores obrando por equivocación o por dolo, lo uno implicaría pagar impuestos de régimen general, lo segundo una investigación penal.”

En el 2011, buscando fortalecer a la sociedad civil organizada de Colombia y en especial a la sociedad civil vulnerable de su país,  Ruiz-Restrepo buscó compartir  su trabajo para empezar a filtrar fuera  del Tercer sector a los  actores oportunistas y criminales que se camuflan  bajo la forma de ESAL para  estafar ingenuos, instrumentalizar población vulnerable,  disimular ilicitudes, crearse clientela comercial o proselitista, lavar activos producto del delito  o bien eludir y evadir impuestos y  contratar sin competir. El gobierno, en cabeza de la DIAN, entusiasmado con la solución hallada y presentada por su autora, solicitó aplicar su sistema de pensamiento a la reforma tributaria estructural que en el  año 2012 empezaba a formularse. Si bien ésta fue  pospuesta hasta la fecha de hoy, el núcleo central de la teoría y propuesta  de reforma fue avanzado anticipadamente por el Gobierno al Congreso. Así, el legislador en el  artículo 468#3-4 del Estatuó Tributario vigente explica y redefine  a las Entidades Sin Ánimo de Lucro como Entidades con Animo de Alteridad (ESAL/ECAAL) y en el artículo 356-1 incluye  el techo que  impide  la desnaturalización de la entidad por autoempleo vía cargos directivos y asegura que haya efectivamente en operación hasta de un 70% en la actividad alter-intencionada  prevista en su objeto social.

En el 2016 una  comisión de expertos designados por decreto formuló nuevas recomendaciones al gobierno. “Si bien en su informe final se ve como se mantiene el sistema  del 2012, a este se le separa y desconecta de la  alteridad  que es  su médula, con ello se acaba el propósito original de fortalecimiento de, a sociedad civil. “Salvo que el texto de reforma que se vaya a presentar al Congreso se aparte de la recomendación de los Expertos designados por Decreto, en Colombia  se va a  restringir, por vía  tributaria, el espacio de la sociedad civil, se le va a desnaturalizar asimilando su lógica civil a la comercial y, en vez de permitir que surja la  transparencia pública el Gobierno va a hacer intervención oficial ; el Estado va a calificarle  el mérito a la sociedad civil y sus actividades.”

Varias organizaciones  han criticado las recomendaciones de los Expertos, desde la Comisión voluntaria de ignotos, la Confederación Colombiana de ONG, CONFECOOP y varios  columnistas y ciudadanos en  foros públicos y audiencias en el congreso.  “No entiendo que hay detrás de esta distorsión. No entiendo porque el Gobierno frente a  un sistema de pensamiento en ciencias jurídicas juiciosamente construido y aplicado por su propia solicitud,  termina no solo excluyendo a la mujer que es  su autora, sino distorsionado todo el  sistema de pensamiento  hasta alejarlo de su propósito de bien común. No entiendo porque quieren resignificar a  la sociedad civil ni el empeño en   subvalorar  a las expresiones civiles y de economía solidaria. Lo cierto es que evidentemente no somos una sociedad que respete el  conocimiento, que las mujeres pensadoras, autoras y científicas no son respetadas ni por el alto gobierno. Pareciera que seguimos como en el siglo XIX, dando y pidiendo respeto solo para la propiedad privada mueble e inmueble pero no a la intelectual. Creyendo que la única economía posible es la que surge del capital y negando a la que provienen del ingenio humano y la solidaridad entre las personas.

Este tema es de gran relevancia para el país y especialmente para  la coyuntura del Acuerdo de Paz. Dentro de las 297 páginas, todo el punto uno y varios mecanismos de  verificación y reincorporación de ex-combatientes, así como de participación de la sociedad civil descansas enteramente sobre entidades sin ánimo de lucro o  con ánimo de alteridad. “No sé cómo se prevé  entonces darle  tracción a la  paz que el Presidente Santos y otros anhelamos si algunos de sus economistas estan buscando restringir, controlar y calificar a la sociedad civil en democracia. Muy complicado. Ojala saquen esto de la tributaria y el Gobierno proponga un debate plural, pausado y democrático en  proyecto de ley aparte. Este no es un tema menor.

Para entrevistas, asistencia especial a eventos y más información comunicarse con:

Victoria Ríos



+ (57) 312 832 2104


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Ciudadanía- Comisión Voluntaria de Ignotos


Gremio-CCONG http://ccong.org.co/files/647_at_DOCUMENTO%20DE%20CCONG%20COMENTARIOS%20A%20INFORME%20FINAL%20DE%20%20COMISION%20.pdf



Ruiz-Restrepo estará el próximo mes participando en los siguientes eventos